Sonja Michiels – Retrospectieve tentoonstelling in Arte Falco, Antwerpen

Was te bezichtigen in oktober 2015

OPENINGSTOESPRAAK DOOR DHR ERNEST VAN BUYNDER,

Voorzitter van de vrienden van het MuHKA

Dames en Heren,

Deze overzichtstentoonstelling van het werk van Sonja Michiels wordt georganiseerd naar aanleiding van een mooie verjaardag van de kunstenares, maar de leeftijd van een dame mag je nooit verklappen.  Wat ik wel mag zeggen is dat onze artieste reeds meer dan 20 jaar tentoon stelt en u kan hier nu in deze mooie ruimte van Arte Falco uitzonderlijk kennis maken met een doorsnede van haar oeuvre, door de jaren heen, dus van bij het begin tot heden.  Ik had trouwens de eer een tentoonstelling van haar in te leiden in het Elzenveld te Antwerpen.  U kunt hier haar ontwikkeling meemaken, maar ook haar verscheidenheid en dit zowel thematisch als technisch.  Van bij de start van haar carrière is zij actief bezig geweest met alle aspecten van de schilderkunst.  Zij werkt zowel met de aloude olieverf, het recentere acryl als met gemengde technieken op doek.  Zij hanteert daarbij zowel het penseel als het paletmes.  Sonja Michiels is ook een gedreven aquarellist.  Zij beheerst ook de moeilijke techniek van de monotype.  Dit is een drukprocédé.  Een monotype is een plaatdruk waarbij van een glazen of een metalen gravureplaat wordt gedrukt,  zonder dat deze gegraveerd of geëtst wordt, maar waarbij in de regel slechts één afdruk mogelijk is.

Is zij technisch verscheiden, dan geldt dit ook voor haar onderwerpen.  Zij benadert haar onderwerpen zo dicht mogelijk.  Het werk van Sonja Michiels is dan ook gebaseerd op haar eigen foto’s, voorbereidende schetsen, aantekeningen. 

Zij past zich in binnen de figuratieve traditie.  Maar wel met een eigentijdse toets.  De thema’s zijn de zee, het water, de natuur.  Het zeegezicht is als thema van in de zeventiende eeuw populair.  Maar zij verwerkt dit gegeven zeer persoonlijk.  Een belangrijk uitgangspunt voor kunstenaars als Sonja Michiels was en is een landschap of zeegezicht zo weer te geven als het zich in de natuur voor hen heeft voorgedaan.  In haar weergave laat zij zien hoe licht en kleur vorm geven aan de objecten die we waarnemen op het doek.  Zij hanteert een eigen, wat lossere schilderstijl die zich uitstekend leent voor de weergave van lucht, water en land.  Het schilderij met de zeilboten bijvoorbeeld is vol sfeerimpressie , waarbij zij een dynamiek uitstraalt.  De belangstelling van Sonja Michiels gaat uit naar de essentie: het evoceren van lucht en water, terwijl zij de zeilschepen vooral gebruikt om de beweging van de elementen te accentueren.

Weinig hedendaagse kunstenaars hebben hun belangstelling voor de natuur zo consequent geuit als Sonja Michiels.

In dit retrospectief overzicht kunt u ook nagaan dat zij in de loop van de voorbije decennia niet is vastgeroest, maar integendeel als een perfectionist steeds naar vernieuwing heeft gezocht en ook gevonden.  Diegenen die haar kennen, weten dat zij haar kunst belijdt met een enorme energie.  En wat ik persoonlijk ook waardeer is dat zij die energie ook omzet in plastische taal. 

Sonja Michiels is een figuratief schilder van het oog en van de kleur, een schilder van geluk.  Als reactie op het harde hedendaagse leven zoeken sommige artiesten waaronder Sonja Michiels hun heil in een kunst waar nog een traditie en een grote intimiteit aanwezig is.  Maar zij koppelt hier actuele elementen aan.  De natuur, de zee is maar een aanleiding.  Het werk van Sonja Michiels handelt in essentie over het picturaal verlangen, om het schilderkunstig proces, om de liefde voor het schilderen, om de uitdaging.  Dat zij hierbij al eens een stap zet naar een meer abstraherende stijl, die tussen de figuratie en de abstractie ligt, is logisch. 

Ik kom tot een besluit.  Sonja Michiels is een kunstenares die ons blijft verrassen, met boeiend werk dat de dynamiek van haar eigen persoonlijkheid uitstraalt.  Ik hoop over tien jaar een nieuwe expositie van haar te mogen inleiden.

Ernest Van Buynder, voorzitter Vrienden van het MuHKA.

/gallery/dbimages/fckuploads/54827/files/IMG_2691(1).JPG